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Pennsylvania



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STORIA | IMMAGINI

CLIMA E ASPETTI FISICI

Il territorio della Pennsylvania è molto vario dal punto di vista fisico. Con un'altitudine media di 336 m, alcune parti dello stato si trovano sul livello del mare (nell'ultimo tratto del fiume Delaware), mentre il terreno si alza nella regione di nord-ovest fino a raggiungere, sul monte Davis, i 980 metri.
Il territorio può essere diviso in sette grande regioni fisiche, la pianura costiera, le pianure di Piedmont, la Cordigliera Azzurra (Blue Ridge), gli altopiani del New England, la regione della valle e cordigliera degli Appalachi, gli altipiani degli Appalachi, e la pianura dei Grandi Laghi. La pianura costiera è una striscia di terreno a sud-est dello stato che si estende dal fiume Delaware. In questa zona si trova la città di Filadelfia ed i suoi sobborghi. La regione di Piedmont è caratterizzata da modesti rilievi, che precedono le pendici della Cordigliera Azzurra, (Blue Ridge). La Cordigliera Azzurra, a ovest della regione di Piedmont, si prolunga dalla Virginia al Maryland. Così, quelle chiamate in Pennsylvania 'montagne del sud' sono, in realtà, la porzione settentrionale della Cordigliera Azzurra. A nord di Piedmont si trovano le montagne Azzurre (da non confondere con la Cordigliera), una successione di colline di modesta altezza che fa parte dell'unità geografica condivisa dagli stati vicini, e chiamati 'altipiani del New England.' Questa zona è circondata dalla regione della valle e catena degli Appalachi, che include le montagne Bald Eagle, Blue e Tuscarora, e le valli Lebanon e Cumberland. Questa regione collegata con gli altipiani degli Appalachi, è anche chiamata altopiano di Allegheny. Questo altopiano che occupa quasi la metà del territorio, si alza da ovest a nord fino a raggiungere circa 600 metri di altezza, nella zona conosciuta come monti Pocono. Infine, la regione della pianura dei Grandi Laghi è una fascia di terreno che circonda il lago Erie, a nord-ovest dello stato. I fiumi più importanti della Pennsylvania sono il Delaware, il Susquehanna e l'Ohio. I principali tributari del Delaware che scorrono nel settore orientale dello stato, sono i fiumi Lehigh e Schuylkill. Lungo il fiume Delaware possono navigare navi di grande stazza e per ciò dai primi anni della colonizzazione divenne una delle vie principali per l'interno del continente. Il Susquehanna ed i suoi affluenti scorrono nella regione centrale. I fiumi più importanti di questo sistema che sfociano nella baia di Chesapeake, sono il West Branch ed il Juniata. Questo, al contrario, non è navigabile, tranne per alcuni chilometri del tratto finale. La regione occidentale della Pennsylvania è bagnata dal fiume Ohio e dai suoi affluenti. L'Ohio che nasce vicino a Pittsburgh dall'unione dell'Allegheny e del Monongahela, è diventato una via di comunicazione di grande importanza poiché è navigabile e si collega col fiume Mississippi che permette raggiungere il golfo del Messico. Nel territorio della Pennsylvania ci sono più di trecento laghi molti di origine glaciale. Oltre al lago Erie, che condivide con gli stati di New York, Michigan, Ohio e col Canada, quello maggiore totalmente nel territorio della Pennsylvania è il lago Conneaut. Il resto dei grandi laghi di questa regione sono il risultato di grandi opere di ingegneria sui principali fiumi, molti di essi creati per controllare le piene dei fiumi, particolarmente quelle dei fiumi Juniata, Susquehanna ed Allegheny, ma anche per fornire energia elettrica e facilitare lo sviluppo agricolo. I bacini artificiali più importanti sono: il Pymatuning, il Wallenpaupack el'Allegheny. Molti di questi bacini artificiali hanno fornito nuovi incentivi per lo sviluppo turistico della zona.
Il clima della Pennsylvania varia da una regione all'altra per fattori come la longitudine e l'altitudine. Il sud-est dello stato gode di temperature moderate, con medie annuali di 11 °C ed una piovosità annuale media tra 970 mm e 1.170 mm. In questa regione, le precipitazioni in forma di neve sono modeste. Nella regione centrale e montuosa dello stato, le temperature medie annuali sono più basse, 7 °C, e le piogge più abbondanti, tra 1.000 mm e 1.300 mm. Le precipitazioni in forma di neve sono molto più abbondanti che nella regione meridionale. La terza grande regione climatica, il bacino del fiume Ohio, ha temperature più estreme e piogge più abbondanti, tra 1.250 mm e 1500 mm. Le temperature medie variano, a seconda della zona, tra 0 °C e -6 °C nel mese di gennaio, e 19 °C e 24 °C in Luglio.

ECONOMIA

Agricoltura (cereali, patate, frutta, tabacco), allevamento (bovini e suini). Imponenti le risorse del sottosuolo: carbone, petrolio, gas naturale e, in minor misura, ferro, rame, oro e argento. Industrie siderurgiche (un terzo della produzione nazionale), meccaniche, chimiche, tessili, alimentari, petrolchimiche, cartarie. L’intensa industrializzazione si è accompagnata al fenomeno dell’urbanizzazione, che interessa oltre il 70% della popolazione (città principali Filadelfia, Pittsburgh, Scranton)

CURIOSITA' E LUOGHI TURISTICI PENNSYLVANIA

Le istituzioni culturali più importanti della Pennsylvania si trovano nelle città di Filadelfia e Pittsburgh. Tra quelle degne di nota: a Filadelfia, il Museo Rodin, il Museo d'Arte, l'Accademia di Belle arti, il Museo di Scienze dell'Istituto Franklin, l'Accademia di Scienze Naturali e la Società Storica della Pennsylvania; in Pittsburgh, il Museo d'Arte Carnegie ed il Museo d'Arte Frick. Altri siti che non si trovano in queste due città e che meritano una visita il Museo d'Arte Allentown, il Museo Mercer, in Doylestown; il Museo Brandywine River, in Chadd's Ford ed il Museo William Penn, in Harrisburg.
Altri siti di interesse storico e culturale sono l'Independence Hall, nella città di Filadelfia, dove si preparò nel 1776 la Dichiarazione di Indipendenza degli Stati Uniti e si iscrisse la Costituzione, il Carpenters' Hall, sede del Primo Congresso Continentale del 1774; il Parco di Gettysburg, dove si ebbe il 19 novembre del 1863 una delle battaglie decisive della Guerra Civile, ed il Monastero di Ephrata, un austero complesso ben conservato, fondato da religiosi tedeschi nel 1745 nella contea di Lancaster.
Le principali associazioni ed organizzazioni artistiche sono concentrate nelle due grandi città della Pennsylvania. Emergono tra esse, l'Orchestra Sinfonica di Pittsburgh e Filadelfia, la Compagnia di Ballo di Filadelfia; le due compagnie d'opera di Filadelfia e Pittsburgh; la Civile Light Opera di Pittsburgh; la Fulton Opera House, di Lancaster, il Public Theater ed il Walnut Street Teather, in Pittsburgh. La Pennsylvania ha diverse squadre nei principali campionati professionistici degli Stati Uniti come i Filadelfia 76ers, nella pallacanestro, i Filadelfia Phillies e i Pittsburgh Pirates, nel baseball, i Filadelfia Flyers e Pittsburgh Penguins, nell'hockey su ghiaccio; e i Filadelfia Eagles e i Pittsburgh Steelers, nel football americano.
Gettysburg oltre al famoso campo di battaglia della Guerra Civile, ha anche la casa di Dwight D. Eisenhower, aperta al pubblico nel 1980. Tra i siti degni di nota fuori dalle principali città ci sono il Chocolate World e l'Hershey Park nella città di Hershey e il Valley Forge National Historic Park. Parate annuali e festival includono la Parata Mummers il primo di Gennaio a Filadelfia e il Kutztown Folk Festival, che si tiene la prima settimana di Luglio.



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aggiornato il 3-12-2011
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