La storia della città di honolulu



Gli storici stimano che i primi coloni di origine polinesiana, arrivarono nelle isole Hawaii 2000 anni fa, e che l'ultima ondata migratoria dalla Polinesiana si verificò approssimativamente nell'anno 750. Quando i primi europei approdarono nelle isole, i nativi delle Hawaii avevano sviluppato già una società altamente strutturata, formata da governanti provenienti dalla nobiltà e da gente comune che aravano la terra ed ottenevano risorse dal mare.

Il capitano inglese James Cook scorse per la prima volta l'isola di Oahu nel 1778, data in cui chiamò le isole col nome di Isole Sandwich in onore del Duca di Sandwich. William Brown fu il primo ad arrivare nella baia di Honololu, nell'anno 1794. Nel 1795, il re Tamehameha unificò le isole Hawaii e sottomise il re di Oahu. Tamehameha si stabilì in Waikiki, dopo di che trasformò la baia di Honolulu in un centro per il commercio con l'occidente per prodotti come pelli, legni pregiati e prodotti derivati della caccia alla balena. Benché il commercio consentì il collegamento delle isole col resto del mondo, e con esso l'arrivo di tecnici e scenziati, mise anche in pericolo la ricca cultura autoctona delle Hawaii.

Honolulu era un centro mercantile tanto desiderato, che fu oggetto di diverse invasioni europee, l'arcipelago fu invaso dai russi nel 1816, dai britannici nel 1843 e dai francesi nel 1849. Missionari del New England (USA), cominciarono ad arrivare nel 1820, e lasciarono alcuni edifici che si possono ammirare ancora oggi. A metà del secolo XIX si sviluppò l'industria dello zucchero, e questo fu l'inizio di un grande flusso migratorio destinato, a fornire manodopera alle piantagioni di canna da zucchero. I discendenti di questi operai agricoli forgiarono il carattere cosmopolita della moderna Honolulu.

Nonostante Honolulu nel 1845 è diventata la capitale di una monarchia costituzionale, la vita tradizionale del luogo era in via di estinzione. Infatti, l'industria dello zucchero, era in mano ai proprietari delle piantagioni, che erano i veri governanti delle isole. Le tradizioni e le usanze erano in pieno declino dopo l'introduzione delle armi da fuoco e dell'alcool. Inoltre, i nativi hawaiani erano in gran parte vittime di malattie importate dai coloni di origine occidentale, e meno di cento anni dopo la scoperta delle isole, l'ottanta percento della popolazione indigena era scomparsa.

Nel 1893, la regina Liliuokalani, ultima sovrana delle Hawaii, fu deposta da un gruppo di mercanti e di soldati degli Stati Uniti, e nel 1898 le isole furono annesse agli Stati Uniti. Le Hawaii, tuttavia, non diventarono uno Stato dell'Unione fino al 1959, quando il Congresso degli Stati Uniti diede l'autorizazione. La costituzione delle Hawai stabilì che la capitale dello stato fosse la città di Honolulu.

La baia di Pearl Harbour, si è sviluppata nei primi due decenni del XX secolo per espandere la potenza marittima degli Stati Uniti, è stata bombardata dai giapponesi nel dicembre 1941. Tuttavia, il porto di Pearl Harbour sopravvisse, e divenne una delle installazioni militari più importanti degli Stati Uniti durante la Seconda Guerra Mondiale. Ancora oggi, Honolulu rimane un importante sito di basi militari.

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aggiornato il 30-11-2011
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